Los XXIII Juegos Centroamericanos y del Caribe Barranquilla 2018 dejaron como ganador a México, país que cosechó 132 medallas de oro, 117 de plata y 88 de bronce. Cuba le escoltó con 102 de oro, 72 de plata y 68 de bronce y tercero quedó el anfitrión, Colombia, con 78 de oro, 92 de plata y 97 de bronce.

 

México volvió a coronarse campeón de estos Juegos después de 8 años. La última vez había sido en Mayagüez 2010. En esta ocasión destronó a Cuba, ganador en Veracruz 2014 y por décima en la historia se llevó estos Juegos con Cuba presente. La última vez había sido en 1966, en San Juan (Puerto Rico).

 

La supremacía mexicana se hizo sentir en deportes como natación (logró 15 de oro), tiro deportivo (13 de oro), taekwondo y ciclismo de pista (obtuvo 8 de oro en cada uno), remo, clavados, racquetbol y tiro con arco (6 preseas doradas en cada una de ellas). En deportes de conjunto alcanzó el oro en el fútbol femenino.

 

Cuba dominó el boxeo logrando 6 medallas de oro, seguida por Colombia que se alzó con 3 gracias a Yuberjen Martínez, Céiber Ávila e Ingrit Valencia.

 

Colombia asistió a 33 de los 36 deportes convocados para los Juegos Centroamericanos y del Caribe Barranquilla-2018, con ausencias en bádminton, hockey sobre césped y pelota vasca, así como en la disciplina deportiva del baloncesto 3×3, que se deriva del baloncesto tradicional, como nueva alternativa para Tokio-2020.

De los 33 deportes a los que asistió Colombia en su casa, al menos en 29 sumó medalla de algún color; y fueron sólo remo, pentatlón moderno, balonmano y sóftbol los que nos sumaros preseas, mientras que de los 29 que subieron al podio, 19 escalaron al menos una vez al primer cajón, para reclamar la medalla de oro.

Como ya es habitual, el deporte más ganador de Colombia fue el levantamiento de pesas, que con un reglamento ajustado de manera especial para entregar dos medallas por categoría, una en el envión y otra en el arranque, sin premiar el total que da la medalla de los Juegos Olímpicos, el equipo colombiano conquistó 13 oros, nueve platas y tres bronces
La grata sorpresa se dio en el segundo deporte más ganador, el atletismo, que ante las potencias de las islas, frente a Cuba, Jamaica y demás, se coronó campeón del deporte, con 11 medallas de oro, cinco de plata y nueve de bronce, gracias al talento, entre otros, de Caterine Ibargüen, Bernardo Baloyes, Éider Arévalo, Muriel Coneo y el tolimense Jeison Suárez, ganador por primera vez en la historia para Colombia del maratón que cerró el deporte. Esta es la primera vez en la historia de los Centroamericanos y del Caribe, desde su nacimiento, en 1926, que Colombia supera a Cuba, la gran potencia del atletismo del área.

Luego aparece otro deporte habitual, el patinaje, que con ocho medallas de oro, en la modalidad de carreras y dos en artístico, llegó a 10 preseas doradas, más una plata y un bronce, que consolidan a este deporte en la cumbre del ciclo olímpico, a pesar de ausencias marcadas, como Fabriana Arias.

El cuarto deporte fue la natación, que en sus cuatro modalidades: carreras, artístico, clavados y polo acuático, aportó al medallero un total de nueve oros, 15 platas y 8 bronces, con la reina colombiana de los Juegos, Isabella Arcila, quien conquistó cuatro preseas doradas, así como el equipo masculino de polo acuático, que se coronó campeón, para confirmar el gran momento de los deportes de conjunto

 

En el escalafón por deportes aparecieron con aporte de cinco oros: el bowling y el ciclismo en todas sus modalidades, en tanto que con cuatro metales dorados estuvo la gimnasia; con tres, el boxeo y el taekwondo, y con dos, la arquería, el karate, la lucha, el rugby, el squash y el tenis de campo. Con un oro se reportaron las federaciones deportivas de baloncesto, esgrima, fútbol y golf.
Barranquilla fue el escenario de los deportes de conjunto para Colombia, porque el rugby en la modalidad de siete jugadores se llevó el 100% de la medallería, al ganar en damas y caballeros, mientras que el baloncesto femenino acabó con la hegemonía de toda la historia de Cuba para ser oro, con plata para los hombres, mientras que el fútbol masculino también se quedó con el primer lugar y el voleibol festejó como oros las medallas de plata en ambas ramas.

MULTIMEDALLISTAS

Los eventos de ciclo olímpico siempre marcan la figuración individual de quienes se entrenan para conquistar oros en varias pruebas, y ese esfuerzo merece el reconocimiento, que en este ciclo olímpico siempre ha sido para la misma deportista, la nadadora Isabella Arcila, quien como en Santa Marta-2017 y Cochabamba-2018, volvió a ser la mejor de nuestro país.

Con cuatro medallas de oro, tres de plata y una de bronce, Isabella volvió a brillar con la delegación nacional: “Me siento demasiado orgullosa de poder cumplir mis metas, en hazañas así de grandes, sobre todo cuando es representando a Colombia. Pero esto es sólo la mitad del ciclo olímpico. Falta la otra mitad y espero seguir cosechando logros más importantes”, dijo la multimedallista del ciclo olímpico.

Después de Isabella aparece otro nombre casi fijo en este listado, el del gimnasta Jossimar Calvo, quien a pesar de haber sufrido el fallecimiento de su mamá una semana antes, participó y ganó tres medallas de oro, dos de plata y una de bronce. on tres oros también figura la patinadora Johana Viveros.

Con dos metales dorados se reportaron la atleta Caterine Ibargüen, los bolicheros Rocío Restrepo y Óscar Rodríguez, los patinadores Edwin Estrada y Alex Cujavante, la tenista María Paulina Pérez y el joven Isaac Vélez, quien con 19 años de edad sorprendió en la modalidad de poomsae, del taekwondo.

 

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