JUAN SEBASTIÁN CABAL EN LA GLORIA

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Juan Sebastián Cabal y Abigail Spears
CORTESIA Diario El Espectador ).- Cuarenta y tres años tuvieron que pasar para que un tenista colombiano volviera a conquistar un título de Grand Slam. La histórica actuación la consiguió el caleño Juan Sebastián Cabal, de 30 años, en el torneo de dobles mixtos del Abierto de Australia, junto a la veterana estadounidense Abigail Spears, de 35 años.. Profesional desde 2005, Cabal habló así para la agencia Efe desde Melbourne. ¿Es consciente de que en su hoja de vida acaba de quedar registrado un título de Grand Slam? Sí y estoy muy contento, porque es el fruto de muchas horas de trabajo y de sacrificio, y feliz sobre todo por Abigail. Sé lo que va a significar ese título para ella en su último año. Si es que no la convenzo de que vuelva. Tuvieron que pasar más de cuatro décadas para que un colombiano volviera a ganar un grande… Robert Farah y yo hemos estado cerca en los últimos años, en Roland Garros y en Wimbledon, pero por suerte ahora me tocó a mí disfrutar. La historia y los récords están para romperlos y esperemos que no sea el último. Esperemos que lo difícil sea sólo la primera vez y ojalá se vuelva rutina y no haya que esperar mucho tiempo para otro. ¿Hubo alguna estrategia con Abigail Spears para ganar el duelo final? Teníamos un plan de trabajo muy claro, sabíamos lo que teníamos que hacer y simplemente lo mantuvimos. Las variables que pudiera haber durante el encuentro las manejamos bien, y tuvimos que variar poco. Simplemente salimos a hacerlo y a disfrutarlo. La tribuna lo alentó mucho durante el partido. Fue impresionante, sentí mucho cariño. Había mucho colombiano en las tribunas. Por eso estoy tan contento y quiero agradecer a todo el público que vino hasta aquí, y a toda Colombia. ¿Cómo han celebrado en su país? He recibido muchos mensajes, pero sólo he podido contestarle a mi familia, para decirles que todo estaba bien, que he estado un poco ocupado. Que descansaran y que mañana podríamos hablar mejor. ¿A quién le dedica este histórico triunfo? A mucha gente. Esto significaba mucho para todos nosotros. Obviamente va para toda Colombia, que nos apoya en las buenas y en las malas. Especialmente a Colsánitas, que nos apoya y que ha hecho demasiado por nosotros. ¿Y pensar que estuvo a punto de retirarse? La gente que me conoce bien sabe que hace once o doce años tuve una lesión bastante grave, que casi me hace retirarme. Gracias a Colsánitas, que lleva 15 años apoyándome e hicieron un buen trabajo. Si me hubiesen dicho hace doce años que iba a estar aquí celebrando un título de Grand Slam, no lo creería. Se lo dedico a todas esas personas que han trabajado conmigo desde hace 15 años, que saben todo lo que hemos luchado y trabajado para estar aquí hoy, y a toda mi familia, a mi esposa y mi hijo, que están en casa apoyándome. ¿Soñó con este momento? Lo soñaba, todo el mundo lo sueña, pero uf, hay mucho del dicho al hecho, como se dice. Hoy estoy cumpliendo un sueño y espero poder darle muchas alegrías más a Colombia y a toda esta gente. SUPERÓ GRAVE LESIÓN Una grave lesión de rodilla cuando tenía 19 años por poco acaba con la carrera que comenzaba para el tenista colombiano Juan Sebastián Cabal, quien, gracias a la persistencia, hoy está festejando su primer título de Grand Slam en la modalidad de dobles mixtos del Abierto de Australia. Cabal disputaba en 2005 el Challenger de Morelo cuando su pierna se clavó en el campo de polvo de ladrillo de la cancha central, movimiento que, según los médicos que lo atendieron, le destrozó “la esquina posterolateral y le desinsertó el menisco lateral”. Como si fuera poco, también se rompió el ligamento cruzado anterior y el diagnóstico médico sugería que no volvería a jugar tenis. Tras la reconstrucción de la rodilla, y luego de seis meses de rehabilitación, el jugador debió esperar un año para volver a pisar una cancha. Dio buena respuesta, aunque con algunas consecuencias deportivas. “Las lesiones que tuve en el pasado me llevaron a replantear mi futuro deportivo, y para alargar mi carrera, que fuera más productiva en todo sentido, decidí ser doblista, una modalidad que me abrió el camino que se me cerró en sencillos”, manifestó en 2013. Se centró en los dobles masculinos, en donde ha hecho un destaca carrera con su compañero Robert Farah, con quien ha ganado varios títulos como el ATP 500 de Río de Janeiro y el ATP 250 de Winston Salem en 2014, así como el ATP 250 de São Paulo en 2015. Cabal, nacido en Cali el 25 de abril de 1986, jugó la primera final de un Grand Slam en Roland Garros 2011 al lado del argentino Eduardo Schwank, así como un Masters 1000 en Miami 2014 junto a Farah. En los Juegos Panamericanos de 2011 conquistó con Farah la medalla de oro al derrotar en la final por 6-0 y 6-4 a los ecuatorianos Julio Campozano y Roberto Quiroz. Pero fue en los dobles mixtos del Abierto de Australia donde el jugador de 30 años escribió este domingo, junto con la estadounidense Abigail Speers, una importante historia al ganar el título. La dupla se impuso a los segundos favoritos, el croata Ivan Dodig y la india Sania Mirza, por 6-2 y 6-4. “Estoy muy contento de poder ganar este primer título de un Grand Slam en mi carrera, espero que no sea el último. La verdad, estoy muy contento porque es el fruto de mucho entreno, de muchas horas de cancha”, afirmó. El jugador agregó que este año “las cosas pintan muy bien, y espero que toda Colombia haya disfrutado esta alegría tan grande que les pude dar. He cumplido un sueño que tenía hace varios años”.  

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